Prefijos y sufijos

En el castellano, cada palabra está formada por una raízradical—que permanece invariable— y el sufijo , que como sabemos, se agrega a la última letra de la raíz.

En algunos casos, los términos también reciben la incorporación de uno o más elementos al comienzo, esto es, el prefijo.

Lee el siguiente texto:

Pasó la perrera y no dejó perrazo ni perrito suelto.

En los tres sustantivos del ejemplo existe un lexema básico común, que hace que el significado de todos ellos se relacione con la clase “perro”. Sin embargo, nos encontramos con un componente adicional, intercalado entre el lexema básico y el morfema de género. Este nuevo elemento afecta el significado de cada una de las palabras.

La primera de ellas (perrera) se le ha intercalado “er”, y se refiere a la institución que retira de las calles los perros vagos. El “az” de la segunda (perrazo), convierte a nuestro perro en un ejemplar de gran tamaño. Por último, en el sustantivo “perrito”, el “it” nos indica que se trata de un perro pequeño.

Estos elementos opcionales que agregan significado al lexema básico o lo modifican, también son lexemas, reciben el nombre de lexemas sufijos cuando se ubican a continuación del lexema básico. Y si se anteponen a éste, se llaman lexemas prefijos.

Observa:

Lexema prefijo  Lexema básico o fijo Lexema sufijo  Morfema género y número
bis  abuel a………………..s
 abuel  it o………………..s
 poli  sílab a
 camp o
 pint or
 pint  ur  a………………..s
 in  habil  idad es

Fíjate que todas las palabras tienen lexema básico. Los lexemas prefijo y sufijo son opcionales, pueden estar ausentes, puede aparecer uno de ellos o estar ambos presentes en un mismo sustantivo.

Existen muchos prefijos en español. A continuación te damos algunos ejemplos con su correspondiente significado:

  • a- latino privativo a traer- a cariciar
  • a- griego privativo a moral- a típico
  • bi-/bis-/biz latino dos/doble bi cicleta- bis nieto
  • biz nieto
  • biblio- griego libro biblio teca
  • cent- latino cien cent ímetro
  • cosmo- griego mundo cosmo polita
  • cromo- griego color cromo soma
  • crono- griego tiempo crono logía
  • de-/des- latino privación de gradar- des usar
  • deca- latino diez decá logo
  • dis- latino negación dis gusto
  • en-/em- latino interioridad en cubrir- em papelar
  • entre- latino intermedio entre sacar- entre tela
  • fito- griego vegetal fito plancton
  • gineco- griego mujer ginecó logo
  • grafo- griego escritura grafo logía
  • hecto- griego cien hectó metro

Los sustantivos que contienen prefijos reciben el nombre de sustantivos compuestos. Los que carecen de prefijo se llaman sustantivos simples.

Los sufijos son las letras que se agregan a una raíz para formar una palabra. En nuestro idioma, la mayoría son de origen latino y griego y son imprescindibles para la integración de casi todas las palabras que pertenecen a la lengua española.

Los sustantivos que llevan sufijo se llaman sustantivos derivados. Los que carecen de sufijo reciben el nombre de sustantivos primitivos. Algunos tipos de sustantivos derivados son los siguientes:

  • Sustantivos derivados diminutivos:
    Pajarillo, hombrecito, camita, pececito. Los sufijos diminutivos expresan pequeñez y también afecto. Observa con atención la ortografía de las palabras hombrecito y pececito.
    Cuando la palabra primitiva lleva “s” en su lexema básico, la “s” se conserva en el diminutivo derivado y se emplean los sufijos “it” o “ill”.
    Los sufijos “cit” y “cill” se emplean en diminutivos que no llevan “s” en su lexema básico y se escriben con “c”.
    Los diminutivos derivados de palabras terminadas en “z” se escriben con “c”.
  • Sustantivos derivados aumentativos:
    Gigantón, perrazo, hombrotes. Los sufijos aumentativos indican gran tamaño o grandeza y pueden también tener un significado amenazante.
  • Sustantivos derivados despectivos:
    Viejucha, caballejos, chicuelo. Los sufijos despectivos expresan calidad inferior o desprecio.
  • Sustantivos derivados colectivos:
    Arboleda, caserío. Los sufijos colectivos se emplean para indicar la existencia de un conjunto de cosas de la misma especie, usando un sustantivo singular:
    Arboleda: conjunto de árboles.
    Caserío: conjunto de casas.
  • Sustantivos derivados gentilicios:
    Argentino, mexicano, serenense, español, ariqueño. Los sufijos gentilicios señalan la procedencia geográfica de la persona, animal o cosa nombrada por el sustantivo.
Publicado en: Comunicacionales